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1572 Rothenburg ob der Tauber (Hogenberg)

In the year 1444 a duel took place between two fencing-masters. One from the south coming from Vienna the other from Württemberg. One of fencing master from Vienna is named Conrad of Siebenbürgen (Transilvania), the other is not named. The only thing that we kow of the second fencing-master is that he has followed the Conrad of Siebenbürgen for 80 miles, and that he is born in Württemberg. It may be (that is uncertain due the wording) that he works for the dukes of Württemberg. All those things match our favorite fencing-master Hans Thalhoffer. He had been in Salzburg meeting Johannes Hartlieb, was probably now working in the area south of Nürnberg and had good relations to the rulers of Württemberg. And the story is exactly matching the character of Talhoffer displayed in the case of Villenbach. But we have no proof at all, some anecdotal points nothing more. And so we just listen to this interesting story found in the chronicle of Michael Eisenhard of Rothenburg ob der Tauber.

The duel of the fencing-masters

Conrad Siebenbürgen, a daring and defiant fencing-master from Vienna, Austria, came to Rothenburg. He hang a blank sword with a garland at the town-hall. The fencing-master had a Fechtschul (fencing school) and took one guilder from someone to teach him for a month.

In this year another fencing-master arrived, he came from Duke of Württemberg’s country. He chopped the other fencing masters’s sword down, and called out that Conrad Siebenbürgen was not a fencing master at all, that Siebenbürgen was not approved in fencing. And that he had followed that imposter for 80 miles already. Furthermore the master from Württemberg requested from the lord mayor Heinrich Trüben and the town councilors a order against that Siebenbürgen, so he could fight that wrong fencing-master in earnest with sharp weapons. Thus finding out who is the true master and who not.

So it was set, that he was given the Grieswarten (seconds) with the staffs, namely Hans Bermetter the younger and Peter Werninger the younger, and as judges Master Georg Fröhlich and Master Endres the stone-cutter, who had some knowledge in the rules and rights. It was made a circle with a rope in the Schremme (a nearby place). The mercenaries and the town guards surrounded that place armed in full harness.

The fight was done with weapons with broken points. Conrad Siebenbürgen tried to split the head of the Württemberg fencer, but missed him and had cut the ball of the hand. The Grieswarten stopped the fight and it was judged that this was a dishonest strike. The Siebenbürgen was arrested and imprisoned for two or three hours. After that event both fencing-masters were ordered out of the city and left.

The story found some echo in the 19th century publications, in which medieval anecdotes had been flavored with partly transcriptions in books on the “history” of the fatherland like “Taschenbuch für die vaterländische Geschichte, Volume 6”, by edited by Joseph Freiherr von Vormayr, 1835

Ein trutzig verwegener Fechtmeister aus Wien in Oesterreich, Conrad Siebenbürger aus einem, früh aus Ungarn eingewanderten, durch den Donauhandel wohlhabend gewordenen Bürgergeschlecht, von dem einer der letzten in dem Aufruhr der falschen wider die ächten Regenten nach Kaiser Mar I Tode und vor der Besitzergreifung Karls V und Ferdinands I eine Rolle gespielt hatte, kam her gen Rothenburg und hing ein bloßes Schwert aus dem Rathhaus, daran ein Kränzlein und “hat ein fechtschul hie und nahm 1 Gulden von einem, den er lehrt ein Monat. Also kam auch her ein anderer Gesell, aus der Herrschaft vom Wirtembergêr Land bürtig, und hieb dem obengenannten Siebenbürger sein Schwert ab, und meint er sollt kein fechtmeister seyn, und es mit dem fechten noch nicht gewonnen, noch erlangt noch, erfvchten haben. Der Würtenberger begehrt vom Heinrich Trüber, derzeit Bürgermeister und andere Räthen eines Schirm vom Rath gegen den Siebenbürger, er wolle mit ihm scharf fechten, welcher unter ihnen des andern Meister sollt seyn, und er wäre ihm wohl 80 Meil oder mehr darumb nachgezogen, welcher ihm zugesagt. Also ward ihm Griswartel mit Stangen zugegeben, Hanns Bermetter der Jung, und Peter Werninger der Jung ,und auch von Rechtswegen mit Meister Georg Frölich, und Meister Endres der Steinmetz, die sich darumb verstehen sollten. Also ward ein Creys gemacht mit einem Sail in die Schremme, wurden alle Söldner und der Stadt Diener mit Harnisch und Wehre herumgestellt. Also gingen sie auf einander mit abgebrochenen Spitzen, und der Siebenbürger begehrt dem Wirtenberger sein Haupt zu spalten, traf ihn am Ballen an der Hand. Da liefen die Grieswärter zu, sagten: er hätt ihn unredlich geschlagen. Der Siebenbürger ward gefangen, lag bey 2 oder 3 Stund im Gefängniß, darnach kamen sie beide hinweg.”

Books used in this article:

  • ca. 1520, Chronik des Michael Eisenhard, Erlangen B 188 (Irm. 1449), NStA, Rst. Rothenburg Akt Nr. 71: Eisenhartische Kronik 910 bis 1529. Nachträge 1535/36. — Abschrift enth. die Zeit 933—1529, NStA, Akt Nr. 70. —Abschrift zus. m. Genealogie der v. Castell u. Kaufbriefen 1383—1708, RStA, Bd. 21.
  • Taschenbuch für die vaterländische Geschichte, Band 6, Franz Joseph von Hormayr, 1835
  • Fahrendes Volk im Mittelalter, Ernst Schubert, Regionalgeschichte Vlg., 1995